Vincent van Gogh, Landschap met olijfbomen, 1889, collectie Nelson-Atkins Museum of Art, Kansas, Noord-Amerika.

Onderzoekers van het Nelson-Atkins Museum of Art in het Amerikaanse Kansas hebben een bijzondere vondst gedaan in het schilderij Landschap met olijfbomen (1889) van Vincent van Gogh. In het kunstwerk zit een stuk van een sprinkhaan. De ontdekking werd gedaan door curator Mary Schafer die hoopte dat het insect zou prijsgeven in welk seizoen het werk is geschilderd, maar dat is helaas niet het geval. 

De sprinkhaan op het doek van Van Gogh / Foto: Nelson-Atkins Museum of Art, Kansas, Noord-Amerika.

Vincent van Gogh was een ‘plein-air’ schilder en werkte dus vaak in de buitenlucht, vermoedelijk is het beestje zo op het doek en in de verf terecht gekomen, dat is verklaring van artistiek directeur van het museum Julián Zugazagoitia. De kunstenaar benoemde dit ook regelmatig in zijn brieven aan broer Theo: “Als je buiten schildert gebeurt er van alles. Ik denk dat ik wel honderd vliegen van mijn vier doeken heb geplukt die ik je heb gestuurd. En dan heb ik het nog niet eens over stof en zand.”

De sprinkhaan is overigens niet verwijderd.